Un jugador negro decidió no sumarse a las protestas contra el racismo

En plena movida Black Lives Matter, un NBA afroamericano decidió quedarse de pie mientras sonaba el himno. Gregg Popovich, el cerebro de los Spurs, también hizo lo mismo. Conocé sus motivos.

Claudio Gonzalez
Claudio Gonzalez

En la victoria de los Orlando Magic frente a los Brooklyn Nets (128-18), Jonathan Isaac fue el primer jugador de la NBA que decidió no sumarse a las protestas contra el racismo y permanecer de pie sobre la cancha. El ala-pívot afroamericano, de 22 años, tampoco vistió como el resto una camiseta negra con el lema Black Lives Matter (La vida de las personas negras importa) y en cambio escuchó el himno con su uniforme de los Magic.

Creo absolutamente en Black Lives Matter. Pero creo que arrodillarse o usar una camiseta de Black Lives Matter no va de la mano con el apoyo a las vidas de las personas negras”, dijo Isaac, un jugador profundamente religioso que el pasado febrero fue ordenado pastor de la iglesia J.U.M.P. Ministries Global Church en Orlando. “Cuando miras alrededor, el racismo no es lo único que asola nuestra sociedad, nuestra nación, nuestro mundo”, afirmó. “No es sólo el racismo, sino todo lo que asola nuestra sociedad. Nuestro sentimiento, nuestra respuesta a ello es el Evangelio”.

Su decisión no sorprendió a sus compañeros, a quienes ya les había revelado sus opiniones en una reunión realizada esta semana. Isaac recibió el premio al servicio comunitario de parte del Magic el año pasado. Ha donado dinero a organizaciones para alimentar a niños afectados por la pandemia de coronavirus, lideró la ayuda por el huracán Dorian y ha recaudado fondos para ayudar a organizaciones que promueven la lectura por parte de los niños en Florida.

Posteriormente, el técnico Gregg Popovich y su asistente Becky Hammon también decidieron mantenerse en pie durante el himno previo a la victoria de sus Spurs por 129 a 120 ante los Sacramento Kings, aunque sí lucieron la camiseta negra de Black Lives Matter.

Popovich, de 71 años y ganador de cinco anillos con los Spurs, es una de las voces más respetadas de la NBA y un feroz crítico del presidente Donald Trump que ha apoyado reiteradamente las demandas por la igualdad racial. “Prefiero guardármelo para mí”, dijo el también seleccionador estadounidense al preguntársele por qué permaneció en pie. “Todo el mundo tiene que tomar una decisión personal. La liga ha sido genial en eso. Todo el mundo tiene la libertad de reaccionar de la manera que quiera”, afirmó Popovich, quien antes de llegar a la NBA se graduó en la Academia de la Fuerza Aérea estadounidense en 1970 y permaneció cinco años en el Ejército. Tanto el entrenador de los Magic, Steve Clifford, como algunos jugadores de su equipo y de los Spurs dijeron que respetan la decisión de Isaac y Popovich.

El gesto de apoyar la rodilla sobre el suelo mientras suena el himno norteamericano, símbolo de las actuales protestas, fue popularizado en 2016 por el jugador de fútbol americano Colin Kaepernick, quien fue en su momento objeto de duras críticas, entre ellas del presidente Trump, y nunca volvió a ser contratado por ningún equipo de la NFL.

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