Entrevista LASN: Comisionado de SAAIF, Steve Ágreda

“El Fútbol Americano no es lo importante, sino lo que podemos lograr a través del deporte”

Claudio González

La “Salvadorian Association of American Intramural Football” (SAAIF) fue fundada hace 10 años, sin embargo, antes de su gestación, la estructura del Fútbol Americano salvadoreño estuvo estancada y congelada en el tiempo durante muchos abriles, antes de poder establecerse como una fuerza deportiva en Centro América.

Este deporte necesitaba un mesías en la, por entonces, olvidada tierra salvadoreña. Alguien que le haga honor al nombre del país para rescatar al fútbol Americano de la oscuridad y el olvido. Una persona seria, que fuera capaz de identificar las falencias y miserias que dominaban la mentalidad de los jugadores de esa época y quien pudiera ayudarlos a alcanzar su máximo potencial.

Luego de interminables décadas de navegar sin rumbo, este barco dio el golpe de timón que necesitaba para lograr escapar de esos crueles mares de intrascendencia y anonimato. Noviembre 2010 fue el mes y el año del quiebre. Antes de eso, el único equipo que existía en el país era Jaguares de El Salvador, quienes desarrollaban el deporte a nivel centroamericano

La gestación de SAAIF fue acompañada por el equipo Caimanes de San Salvador, quien comenzó a participar a nivel centroamericano en el año 2011 y 2012. Jaguares aceptó incorporarse a la asociación en la temporada 2013 y luego de eso llegó el nacimiento de San Miguel y Soyapango. Finalmente, en el año 2016, se llevó acabo el primer campeonato nacional y oficial de Fútbol Americano en El Salvador, denominado “Tazón de la Nación” con la participación de 5 equipos.

La llegada al país de un hombre clave, fue lo que terminó incentivando y promoviendo un crecimiento exponencial e histórico para el deporte de la pelota ovalada en todo El Salvador. LASN.network tuvo el honor y privilegio de poder tener una charla con la mente detrás de la obra maestra. Damas y caballeros, les presentamos al señor Steve Ágreda.

El Comisionado de la Asociación Salvadoreña de Fútbol Americano, y Entrenador del conjunto nacional de dicho país (la BIG BLUE), tuvo la gentileza de abrir su corazón con LASN.network, y contarnos un poco de su historia personal, sus convicciones y metas como dirigente principal de SAAIF, y por supuesto refiriéndose también a los desafíos que representan llevar a cabo su labor en tiempos de pandemia.

Sin mas preámbulos, les regalamos la entrevista.

LASN.network¿Cómo estás viviendo la pandemia a nivel personal y que tipo de mundo crees que encontraremos cuando todo esto termine?

STEVE ÁGREDA: Actualmente me encuentro tomando el tiempo para descansar, ya que llevo muchos años trabajando para el buen desarrollo deportivo, donde también desarrollo actividades no solo a nivel nacional, sino que regional también. Por lo cual, he tomado la oportunidad de compartir mas tiempo con mi familia, al mejor cuidado de mi salud y a otros asuntos personales, como la lectura y educación. Eso sí, siempre hay trabajo que realizar para SAAIF, sea a nivel administrativo o trabajo en logística para el regreso de la acción.

Honestamente, no puedo imaginar que tipo de mundo nos espera después de todo el asunto del COVID-19, ya que hay muchos conflictos a nivel mundial y varios aquí mismo en El Salvador que afectará a la población y su manera del diario vivir. Solo puedo confiar mi mañana a mi Señor, y esperar que El nos ayudara a salir adelante. Necesitamos mas AMOR y menos conflicto en este mundo si realmente queremos una “Nueva Normalidad”.

LASN.network¿Consideras que este interminable parate podría afectar en la parte psicológica a los jugadores de todas las ligas y deportes del mundo, o es algo que uno puede olvidar fácilmente?

STEVE ÁGREDA: Creo que en nuestro caso aquí en ESA, donde llevamos casi 3 meses de encierro (cuarentena), definitivamente la parte psicológica afectará a los atletas, no solo de nuestra organización, pero también de otras disciplinas. No puedo hablar sobre el mundo, ya que diferentes países tomaron sus diferentes medidas. Algunos no hicieron nada para afrontar la pandemia, pero si puedo decir que aquí en ESA esto va a retroceder el desarrollo deportivo por muchos años, y no fácilmente se va a salir de paso. Hay que recordar que el atleta salvadoreño, antes de la pandemia vivía con muchas limitaciones
para desarrollar sus entrenamientos de alta competencia
. Atletas quienes estaban listos para competir en juegos olímpicos, ahora tendrán que ajustarse a nuevas fechas y la pérdida de tiempo en sus escenarios de entrenamientos va a jugar un papel mental al regresar.

Para nuestros seleccionados de la BIG BLUE, igual tendrán que recuperar el tiempo perdido en cancha, algo muy importante para el fútbol americano, y esto tendrá efecto para su participación en los juegos Centroamericanos 2021. Somos criaturas sociales, y estar confinado a distanciamiento social por tiempos prolongados, tendrá un impacto en toda nuestra sociedad, no solo a los atletas del deporte. A ellos les afectará su desempeño sin duda alguna.

LASN.network ¿Como Comisionado de SAAIF, que tipo de responsabilidades sientes que son prioritarias en tu cargo para el posible crecimiento de la liga dentro del país?

STEVE ÁGREDA: Como Comisionado, me corresponde asegurar que el deporte refleje un aspecto profesional, en el cual el publico pueda gozar y sentirse a gusto con el espectáculo para el que dedica su tiempo de ver. Esto incluye desarrollar normativas y regulación, asegurar que las distintas reglas del juego (a incluir conducta, moral, y ética) se estén implementando por las ligas y sus respectivos clubes, sea femenino o masculino, incluso juvenil. Realmente no hay una prioridad en sí, sino que varias cosas que deben ir de la mano. Un club, podrá existir dentro una liga, pero es primordial que cuenten con aficionados, y apoyo de patrocinio, municipalidades, etc, para realmente lograr un crecimiento y esto solo sucede si hay interés en base a la calidad que presentan. En ESA venimos trabajando para mejorar la calidad del deporte en su desarrollo, darle mejor presentación a los clubes, que el arbitraje siga mejorando y que podamos en su momento presentar una liga (sea masculina o femenina) para ser televisada nacionalmente o que una empresa vea el valor de patrocinarla, el cual ayudaría a que siga creciendo y mejorando.

Estamos buscando trabajar con jóvenes de 5-15 años, para ir cultivando nuevo talento. Hemos solicitado a la Asociación Deportiva de Universidades El Salvador a considerar implementar el Flag Football en su cartelera deportiva, para que alumnos universitarios logren jugar el deporte. Realmente estamos priorizando distintos aspectos para lograr cumplir con nuestra visión de aquí a un plazo de 5 años.

LASN.network:¿Que expectativas tienes en torno al futuro de la liga como tal y cual es tu principal objetivo para lo que resta del año?

STEVE ÁGREDA: Nuestro mayor reto con las ligas, es que vean valor en ir profesionalizándose. Muchos creen que hasta que estén percibiendo estímulo económico, en ese momento se preparan para ser y actuar profesional. Pero, es lo mas lejos de la verdad. Debes actuar como pretendes ser mucho antes que lo seas.

Las ligas deben de asegurar tener sus juntas directivas, activas y trabajando para su bien y del deporte, los clubes igual. Deben exigir a sus atletas, tal como entrenadores, árbitros que hagan lo mismo. Mejorar en desempeño e intelectualidad. Por el momento hay mucho talento y dirigente que solo cree en llegar, jugar y al final del partido esperar la próxima fecha. Un “hobby” lo llamo yo. Mi expectativa en torno a las ligas es que vayan corrigiendo esto si realmente quieren conseguir el seguimiento de un publico que los desconoce, el cual los llevara a mejorar el tipo de patrocino que percibe, y en consecuencia ayudara en la calidad de atleta que desarrollan. Este seria mi principal objetivo en lo que resta el año. Si aun no se sabe si lograremos recuperar esta temporada, ya no podrán poner excusa que no tuvieron el tiempo para realizarlo.

LASN.network:¿Sueñas con que el torneo de Footbal Americano Salvadoreño tenga mayor alcance y trascendencia en los próximos años, o crees que es imposible tal escenario?

STEVE ÁGREDA: Realmente sueño con que el Football Americano Salvadoreño tenga un mayor alcance a realizar cambios de carácter personal a quienes tuviesen la oportunidad de conocerlo y que eso tenga trascendencia en los próximos años en nuestra sociedad salvadoreña, dentro y fuera del emparrillado. Quienes me conocen o han obtenido la oportunidad de realmente conocerme, saben que el Football Americano no es lo importante para mí, si no lo que podemos hacer a través del deporte para crear lideres de impacto social. El deporte es secundario. El tiempo que invierto, es para generar una ganancia para el país. Sabemos los desafíos que ESA vive día a día. Espero que el Fútbol Americano pueda ayudar a superarlos.

LASN.network: Háblame un poco de las diferencias culturales que existen entre un jugador profesional de la NFL, y uno amateur
que recién empieza en El Salvador.

STEVE ÁGREDA: Uff. Es como que te empiece a describir las diferencias entre la luna y la tierra. Es una diferencia igual de distante . Hay que recordar que los atletas de la NFL, la mayoría, llevan años (algunos desde la edad de 8 o 10) trabajando y preparando para ser un atleta profesional. Ya al llegar a estar en un equipo de ese calibre, saben que su diario vivir gira alrededor de su estado físico, mental, incluso nutricional. Es la prioridad para ellos. De lo contrario, los cortan y traen al siguiente que pueda cumplir con las expectativas. Hoy en día tenemos el privilegio de lograr ver esto a través de programas documentales, sea HBO Hardknocks o en canales de Youtube que cada equipo publica en redes. Es un TRABAJO, por lo cual requiere mucho trabajo personal.

El “jugador” recién entrando a practicar el FOOTBALL aquí en ESA, no lo empieza de la misma manera que uno en los EEUU. Varios lo están tomando a una edad ya considerada mayor allá, a los 22+ de edad. Trabajan aparte o estudian, tienen familias o compromisos que les limita su aporte al deporte. Aquí el jugador primero tiene que aprender a realizar el cambio de ser un jugador del deporte, a un atleta del deporte. Gran diferencia existe entre los 2 tipos. Algo que llevo años tratando de explicar a nuestros jóvenes atletas, incluso no me escuchará llamándoles jugadores a ellos, por que espero mas compromiso de ellos. Este es un obstáculo muy alto para superar de sus partes, pues requiere que le pongan importancia a su desempeño físico, mental y nutricional. Incluso, dejando actividades personales, o familiares para estar en un entreno, o para buscar mantenerse en un programa alimenticio que le ayudara con su desempeño en la cancha.

El solo hecho de no salir a tomar o fumar, es un reto. Algo que realmente no veras en la NFL, y los que si lo hacen los liberan muy rápido del equipo por conducta inapropiada. Podría seguir y seguir, pero creo que esta es una diferencia que cada atleta puede resolver por si mismo, y algo que va con nuestras expectativas como organización y promoción del deporte. Regresando a la calidad de producto que deseamos exponer como SAAIF.

LASN.network: ¿Crees que un deporte como lo es el Football Americano es lo suficientemente atractivo para los jóvenes del país? ¿Es posible rescatar a la juventud de sus malas elecciones de vida a través del mismo?

STEVE ÁGREDA: Creo que nuestro deporte es lo suficiente atractivo. Hemos logrado crecer y ver hasta 500 miembros en nuestra organización, sin ningún apoyo gubernamental y con muy poco apoyo de patrocino o mediático. Lamentablemente, aquí le ponen demasiado enfoque al deporte de soccer, y esto limita a exponer a muchos otros deportes que existen, no solo el nuestro. Debemos seguir buscando la manera de exponer el deporte de Football a mas zonas de ESA, que no solo sea la zona central. El deporte debe llegar a los buenos vecindarios, tal como a los que son considerados malos. Es así como vamos a lograr el impacto social a través de este deporte.

Una cosa que he aprendido, es que no puedes rescatar a nadie quien no quiera ser rescatado. Si cualquier individuo logra tener contacto con nuestro deporte, el cual está dirigido para ayudar y con el debido liderazgo para educar, definitivamente el deporte puede rescatar a esos individuos. Pero el mismo joven puede llegar a un club, donde no hay liderazgo y no hay educación para enseñarle mas que ir a tomar después de entrenamientos o ir a “celebrar” después de un game. El deporte le ayudaría a este joven perdido o solo seguirá endeudándolo en su perdida. El deporte en sí, no va transformar a nadie, menos que esa persona llegue al liderazgo adecuado quien lo conduce y eduque, en el proceso de practicarlo. Es por eso que nuestro trabajo en SAAIF no se trata de “jugar” el Football, repito eso es secundario.

LASN.network: ¿Hay ocasiones donde te arrepientes de haber aceptado la responsabilidad y tarea que estás llevando a cabo ahora? ¿Te has sentido desanimado alguna vez desde que llegaste a El Salvador?

STEVE ÁGREDA: Arrepentido, NO. Amo lo que hago y es la razón por la cual yo decidí venir aportar a este país. Después del fallecimiento de mi primo, Eduardo Canizalez, tomé la decisión de dejar atrás lo mío y dedicarme a mantener su espíritu vivo ayudando la vida de otros. Decidí hacerlo en ESA. Nunca lo he hecho por mí. Siempre ha sido para los jóvenes del país. Algunos lo creen, otros se les hace imposible creer. Eso no lo puedo controlar yo, por lo cual no dejo que influya en mi estado de ánimo, eso lo percibo de Dios. Pero si, a veces es triste ver como muchos no buscan mejorar y se estancan en sus limitaciones, y no hablo en un juego, hablo del diario vivir. Me decepciona que hay tanta división en nuestra sociedad y me causa mucha decepción ver como nos tratamos uno al otro, sin respeto y falta de amor al prójimo.

Me anima mucho recibir un mensaje de como el fútbol americano logró cambiarles su vida o como a través del deporte lograron superar barreras que jamás consideraban posibles. Llevo toda una década dedicándole mi tiempo y sacrificio a ESA. He logrado asistir a bodas de gente que se conoció en la cancha o en la organización. He logrado conocer nuevas vidas de mis atletas, que llegaron al mundo y he logrado verlos crecer frente mí. También he perdido algunos a causa de la violencia o enfermedad. En total, compartir mi tiempo aquí ha sido realmente una montaña rusa de emociones, pero al final del día, se en mi corazón y en mi sentido total que dejaremos un legado que durará por la eternidad. Ese es mi objetivo por el cual hago esto.

Sí, a veces me desanimo, pero no por los actos o pensamientos de otros, sino porque sé que aún hay más por hacer y muy poco tiempo para hacerlo, pero ahí vamos con nuestro lema de “WeWork”.

LASN.network: Cuéntanos un poco de tu experiencia con el deporte y que tan importante fue para desarrollar un cargo como el tuyo, el cual sin dudas conlleva una gran responsabilidad.

STEVE ÁGREDA: Trato de hacer que las cosas no se traten de mí. Lo que si le puedo decir, es que el deporte siempre ha sido importante en mi vida, desde niño. Los entrenadores que tuve me dejaron su huella y es lo que trato de ser hoy en día con cada persona con la cual interactúo. Llevo una gran responsabilidad porque la mayor parte de miembros en nuestra organización lo permite. Si no estuvieran dispuestos a darme el privilegio, no tendría ninguna responsabilidad. Creo que gran parte de ello es saber guiarlos y darles las razones porque, al final del día como les digo, soy igual de dispensable e intercambiable como ellos. Todos tenemos un rol que tomar en esto.

Lo difícil es que estamos en una etapa de crecimiento, lo cual no lleva una guía previamente escrita a seguir. Aquí lo estamos escribiendo mientras caminamos y en su mayor parte soy yo quien debe llevar la pluma en mano. A algunos les gusto, a otros no. Fe, Liderazgo, voluntad, perseverancia y visión creo que serían los únicos requerimientos para hacer lo que hago, nada más. Eso cualquiera tiene para duplicar.

LASN.network: Por último, ¿Qué mensaje le darías a todos nuestros lectores con respecto a los tiempos difíciles que estamos atravesando?

STEVE ÁGREDA: Los tiempos difíciles siempre existen. Unos mas graves que otros. Debemos lograr superar esas adversidades con optimismo y trabajo para salir adelante. Trabajo en si mismo. Nunca dejes que otro determine tu estado mental y mucho menos tu estado físico. Debes ver más allá de lo que esta enfrente de ti. Hay que dejar de creer en todo lo que se está publicado en redes sociales y el Internet. En vez de eso, aprender a usarlo para ser productivo. Hoy en día uno se puede graduar de una universidad, sin haber puesto un pie en el aula. Pueden generar ingresos sin conducirse en el vehículo al sitio de empleo, y así leer un libro en su totalidad sin ingresar en una librería. Usen la tecnología para superarse, no para estar posteando memes y buscando cosas que no le va progresar el futuro de su vida.

Estos momentos difíciles existen para que cuando uno salga de ello, salga renovado y con un espíritu de conquistar el mundo. Ya no se vale decir que otros tienen la culpa por la que tu te encuentras en la situación en la que estás. Aprende un nuevo idioma, una nueva carrera técnica. Cualquier cosa puedes hacer hoy en día porque tenemos el alcance en nuestras manos, literalmente en nuestros dedos. Pero la misma tecnología que hoy nos está destruyendo como sociedad, nos puede hacer mejor. Al final, tengan esperanza y amor en su corazón. Yo lo encuentro a través de mi Dios, a quien le dedico mi vida día al día. Amor, esperanza, y fe es la mejor combinación para salir adelante en tiempos difíciles.

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